全国で初めて土手カボチャカーニバルを開催。東温市青年農業者協議会

始まりはアメリカから持ち帰ったどてかぼちゃの種

どてかぼちゃコンテストやカーニバルは、今や全国各地域で開催されるようになりましたが、日本で初めて開催したのが、東温市青年農業者協議会です。

市町村合併以前の旧重信町時代、地元の農業後継者協議会のメンバーの一人が、アメリカに農業研修に行った際、 日本へ持ち帰ったのが直径1mにも育つ飼料用かぼちゃの種。その大きさから“どてかぼちゃ”と呼ばれています。

ただ育てるのではなく、どてかぼちゃを通じて全国の農業者や地域住民との交流を図り、 友情と親睦を深めようとの思いで始まったのがどてかぼちゃコンテスト・カーニバルです。1985年に第1回目を開催、2015年で30周年を迎えました。

 

開催当初は重信川河川敷で行われていましたが、近年は市内のアウトレットモールの駐車場に会場を移し開催しています。 全国から持ち込まれたどてかぼちゃで大きさ・重さを競うコンテストでは、直径1m以上、300㎏を超えるものもあります。 毎年5,000人ほどのお客様が来場し、コンテスト・カーニバルはおおいに盛り上がります。

東温市青年農業者協議会のメンバー12名の写真
月に一度の定例会で活動報告や情報交換をする東温市青年農業者協議会のメンバー

地域との交流を図りながら、お互い切磋琢磨をしよりよい農業経営を目指す

“もっと多くの人にどてかぼちゃを育ててもらい、コンテストに出場してもらおう”と、ゴールデンウィーク中に開催されるえひめ花まつりでどてかぼちゃを育ててみたい方を対象に苗を無料配布。

また、協議会の中の有志や民間の商工業者で作ったグループ「ハロウィンかぼちゃ温々(ぬくぬく)」でハロウィン用かぼちゃも栽培、そのかぼちゃを使ったカービング教室をカーニバルの中やその他商業施設でも開催しています。

ハロウィン風にくりぬかれたカボチャの写真
カービング体験教室でできあがった作品の数々(ハロウィンかぼちゃ温々(ぬくぬく)Facebookページから転載)

この体験教室は非常に好評で出張体験教室開催の要望が多くあるそう。東京・新橋の愛媛県と香川県のアンテナショップ「瀬戸内旬彩館」や県内の商店街や大型ショッピングセンターで開催された体験教室も好評でした。

協議会ではそのほか、地元の農業まつりなどのイベントではお餅つきを行い販売。また、協議会メンバーが栽培した野菜やお米などを販売するトラック市も開催しました。地域を盛り上げるための活動は、イベントのみにとどまりません。協議会としての商品開発も精力的に行っています。

例えば東温農業のPRのために、協議会メンバーが栽培したトマトを使ったお餅の開発。トマトの配合具合や、どのような具材と併せればおいしくなるかなど、研究に余念がありません。

餅つきの写真
地元の農業まつりでのお餅つき。つきあがったお餅はあっという間に完売。
 

個々の農業技術向上のために積極的に研修も行っています。県外研修にもよく出向きましたが、最近は“もっとメンバー同士の状況も知り、お互いに切磋琢磨しよう”と、メンバーの圃場見学ツアーも開催しています。個々の農業スタイルは異なるものの、お互いの経営を学び刺激しあう。そこからまた新しいヒントや、一緒にやるプロジェクトのアイデアもわいてくるようです。

毎年9月に開催する日本で最初のどてかぼちゃコンテスト・カーニバル、ぜひご来場ください。

 
生産者データ
団体名 東温市青年農業者協議会
事業内容 (1)農業経営並びに技術の向上に関する事項
(2)会員相互の親睦並びに組織強化に関する事項
(3)関係機関との連携を図り、目的を同じくする事業へ参加する
(4)青年農業者及び農家生活の改善に関する事項
(5)その他、目的達成に必要な事項
住所 事務局
〒791-0292 愛媛県東温市見奈良530- 1(東温市農林振興課内)
TEL/089-964-4409
会員数 32名
会長 露口 真人(2015年度)
設立年 2004年(平成16年)
ホームページ どてかぼちゃカーニバル公式ページ
www.toonbrand-ehime.com/modules/dotekabocha/
ハロウィンかぼちゃ温々(ぬくぬく)Facebookページ
https://ja-jp.facebook.com/kabocha0616

>>「東温市青年農業者協議会」の商品情報一覧

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